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【野球の歴史】プロ野球「飛ばないボール」統一球問題とは?

2011年、2012年のプロ野球は、異常なほどの投高打低のシーズンとして知られています。

2011年の両リーグを合わせた本塁打数は、2010年と比較して1605本から939本に激減しました。

この現象は統一球と呼ばれるボールが原因であり、球界を大きく混乱させました。

当記事では、この「飛ばないボール」統一球問題について、解説します。

 

筆者のプロフィール

野球観戦歴20年超の野球オタクで、元球場職員の経歴を持ちます。
愛読書は公認野球規則で、野球のルール解説も得意としています。

 

統一球とは?

統一球とは、2011年にプロ野球12球団に導入された、ミズノ製のボールです。

そもそも2010年までは、球団によって使用しているボールが異なっていました。
ボールによって反発係数が異なるため、本塁打の出やすさもボールによって左右されるわけです。

2003年の横浜ベイスターズは反発係数が高いボールに切り替え、その年のチーム本塁打数は95本増加したという記録も残っています。(もちろん、本塁打増加の理由がボールだけとは言えませんが)

 

このように、球団によってバラバラだったボールを統一しようとして導入されたのが統一球です。

WBC等、国際試合で使用されるボールに近い、ミズノ社製の低反発のボールが採用されました。

この低反発ボール、「飛ばないボール」こそがプロ野球を大きく混乱させたのです。

 

2013年統一球をめぐる不祥事

この「飛ばないボール」統一球の影響は顕著でした。

本塁打数は激減、完封試合は急増、2011年~2012年シーズンは明らかに投高打低の減少が続きます。

統一球の影響であることは明らかで、統一球導入後、多くの打者が成績を落とす結果となりました。

また、2012年のメジャーリーグとの親善試合により、統一球はメジャーリーグのボール以上に飛ばないボールであることが判明しました。
さらにはWBCでの使用球とも規格が異なることが判明し、選手会から統一球を検証する声が上がったのです。

ここまでであれば、統一球導入は失敗だった、という結論で終わりますが、この統一球問題が「問題」とされているのは、この後のNPBの対応についてです。

 

2013年シーズン開幕後、前年までの投高打低の状況が一変、明らかに「ボールが飛ぶ」状態になりました。

NPBは選手会に対して、「ボールの仕様は変えていない」と説明していましたが、実際は異なりました。

 

2013年6月、NPBは会見を開き、統一球の反発係数が基準値を下回っていたことを公表したのです。また、これを受けて統一球の仕様を2013年から変更したことも認めています。

NPBは、選手会へは「ボールの仕様を変えていない」と虚偽の説明を行っており、さらにはボールメーカーのミズノ社へもボール使用の変更を隠ぺいするように働きかけていました。

 

統一球は多くの選手のプレースタイルに影響を与えた問題であり、それを隠蔽しようとしたNPBには批判が殺到。

最終的には加藤コミッショナー(当時)が辞任する事態にまで発展しました。

 

統一球が本塁打数に与えた影響

統一球の影響として、安打の減少(本来ヒット性の打球がフライ、ライナーになる)や、本塁打の減少が挙げられます。

特に、本塁打の減少は数字上にも顕著に表れていますので、比較してみましょう。

年間本塁打数の推移

統一球導入前後の、本塁打数は以下のとおりです。

年度12球団年間本塁打数前年比
2010年1605
2011年939-66641%減
2012年881-586%減
2013年1311+43049%増

 

2011年に統一球を導入したことで激減していますね。

また、2013年には統一球の仕様が調整されたことで、本塁打数は急増しています。

これを隠蔽しようとしていたというのは、今振り返ると滑稽な話ですね。

 

本塁打ランキングの推移

2011年、2012年のシーズン本塁打数ランキングを見てみましょう。

2011年にはなぜか西武・中村だけが打ちまくる不思議な現象も生まれ、当時は話題を呼びましたが、2年間で30本塁打達成者が中村とバレンティンだけという、明らかに本塁打数が減っているのが分かります。

 

2011年セ・リーグ

順位選手名所属本塁打数
1バレンティン(ヤ)31
2ラミレス(巨)23
2畠山 和洋(ヤ)23
4阿部 慎之助(巨)20
4スレッジ(横)20
4村田 修一(横)20
7長野 久義(巨)17
7栗原 健太(広)17
7新井 貴浩(神)17
10ブラゼル(神)16
10坂本 勇人(巨)16
10ブランコ(中)16

2011年パ・リーグ

順位選手名所属本塁打数
1中村 剛也(西)48
2松田 宣浩(ソ)25
3バルディリス(オ)18
3中田 翔(日)18
5フェルナンデス(西)17
6中島 裕之(西)16
6T-岡田(オ)16
8李 承ヨプ(オ)15
9内川 聖一(ソ)12
9松中 信彦(ソ)12
9稲葉 篤紀(日)12
9ホフパワー(日)12

 

 

2012年セ・リーグ

順位選手名所属本塁打数
1バレンティン(ヤ)31
2阿部 慎之助(巨)27
3ブランコ(中)24
4ミレッジ(ヤ)21
5ラミレス(デ)19
6坂本 勇人(巨)14
6長野 久義(巨)14
6堂林 翔太(広)14
9畠山 和洋(ヤ)13
10村田 修一(巨)12
10ブラゼル(神)12

 

2012年パ・リーグ

順位選手名所属本塁打数
1中村 剛也(西)27
2李 大浩(オ)24
2中田 翔(日)24
4ペーニャ(ソ)21
5ホフパワー(日)14
6中島 裕之(西)13
7井口 資仁(ロ)11
8稲葉 篤紀(日)10
8T-岡田(オ)10
8バルディリス(オ)10

 

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